12
Sep
2022

การฉี่ของมนุษย์อาจเป็นกุญแจสำคัญในการช่วยหญ้าทะเล

การบำบัดน้ำเสียจะสร้างสตรูไวท์ ซึ่งเป็นผลึกที่อุดมด้วยสารอาหารที่ช่วยหนุนหญ้าทะเลที่กำลังดิ้นรน

หญ้าทะเลทั่วโลกกำลังตกต่ำ แต่แพทริก อิงเกิลตต์ นักชีวเคมีจากมหาวิทยาลัยฟลอริดา และเพื่อนร่วมงานของเขาได้ค้นพบกุญแจที่ไม่คาดคิดในการกระตุ้นประสิทธิภาพของความพยายามในการฟื้นฟู นั่นคือ ปัสสาวะที่ตกผลึกของมนุษย์

นักนิเวศวิทยาทั่วโลกต่างแข่งขันกันเพื่อปกป้องระบบนิเวศของหญ้าทะเลที่ล้มเหลวโดยการปลูกทดแทนระบบนิเวศที่ได้รับความเสียหายหรือถูกกำจัดไป แต่ทุ่งหญ้าทะเลที่ปลูกใหม่มักจะเติบโตอย่างช้าๆ และต่อสู้ดิ้นรนเพื่อเอาชีวิตรอด โดยเฉพาะอย่างยิ่งในผืนทรายที่ขาดแคลนสารอาหารในฟลอริดา ซึ่ง Inglett เป็นผู้นำโครงการฟื้นฟู สัตว์ป่าที่กินหญ้าทะเลอย่างพะยูนและปลาพินฟิชทำให้เรื่องยากขึ้นเท่านั้น ความอยากอาหารขนาดใหญ่ของหญ้าทะเลเหล่านี้สามารถป้องกันไม่ให้หญ้าทะเลตั้งตัวเต็มที่ เพื่อชดเชยหญ้าทะเลที่ใช้ฟื้นฟูหญ้าทะเลใช้ปุ๋ยสังเคราะห์เพื่อเร่งการเจริญเติบโต

แต่สารอาหารที่มากเกินไปของปุ๋ยทำให้เกิดปัญหาในตัวเอง: เมื่อปุ๋ยละลาย มันจะกินสาหร่ายที่สามารถบังหญ้าทะเลที่กำลังเติบโตได้ จากนั้นเมื่อสาหร่ายใช้สารอาหารจนหมด พวกมันก็ตายและสลายตัว แย่งน้ำออกซิเจนที่หญ้าทะเลต้องการ แต่ในการศึกษาเมื่อเร็ว ๆ นี้ Inglett และเพื่อนร่วมงานของเขาได้แสดงให้เห็นว่าสตรูไวท์ ซึ่งเป็นสารประกอบที่เกิดจากน้ำเสียของมนุษย์ เป็นวิธีแก้ปัญหาที่มีประสิทธิภาพสำหรับภาวะที่กลืนไม่เข้าคายไม่ออกที่ซับซ้อนนี้

ผลึกสตรูไวท์เกิดขึ้นจากตะกอนน้ำเสียในสภาพแวดล้อมที่มีออกซิเจนต่ำ มีแอมโมเนียม แมกนีเซียม และฟอสฟอรัสสูง คริสตัลนี้อุดมไปด้วยสารอาหาร และที่สำคัญ ละลายได้ช้า—ช้ากว่าปุ๋ยสังเคราะห์ที่ออกฤทธิ์ช้า Inglett กล่าว

ในห้องแล็บของพวกเขา Inglett และทีมของเขาได้เติมหญ้าทะเลในพิพิธภัณฑ์สัตว์น้ำขนาดใหญ่ ซึ่งเป็นหญ้าทะเลทั่วไปทางตอนใต้ของสหรัฐอเมริกา การเสริมการเจริญเติบโตของหญ้าทะเลด้วยสตรูไวท์หรือปุ๋ยสังเคราะห์ นักวิทยาศาสตร์พบว่าหลังจากผ่านไป 60 วัน ถังที่มีสตรูไวท์จะมียอดหญ้าทะเลมากกว่าที่ใส่ปุ๋ยประมาณห้าเท่า ถังบำบัดด้วยสตรูไวท์ยังมีสารอาหารที่ละลายในน้ำน้อยลง แสดงถึงมลพิษน้อยลง หลังจากเก้าเดือน หญ้าทะเลที่ปลูกด้วยสตรูไวท์จะมีขนาดใหญ่กว่าหญ้าทะเลที่ผสมพันธุ์ตามปกติ แม้ว่าจะใส่สตรูไวท์ที่ความเข้มข้นต่ำกว่าก็ตาม

ประโยชน์ระยะยาวของปุ๋ยที่ปล่อยช้าอาจจะยิ่งใหญ่กว่า Inglett กล่าว ซึ่งแตกต่างจากปุ๋ยทั่วไปที่ให้สารอาหารเพียงจังหวะเดียว สตรูไวท์จะหล่อเลี้ยงหญ้าทะเลต่อไปเมื่อเวลาผ่านไป

Frank Shaughnessy กิตติคุณนักนิเวศวิทยาทางทะเลที่ Humboldt State University ในแคลิฟอร์เนีย ซึ่งไม่ได้เป็นส่วนหนึ่งของการศึกษานี้ กล่าวว่า struvite มีผลในเชิงบวกอย่างมหาศาลต่อหญ้าทะเล “ดูเหมือนว่าเป็นเทคนิคที่ยอดเยี่ยมมากสำหรับระบบนั้น” อย่างไรก็ตาม เขายังตั้งข้อสังเกตด้วยว่าสตรูไวท์อาจไม่มีประโยชน์ในสภาพแวดล้อมที่มีเมฆมากและมีอากาศอบอุ่นในมหาสมุทรแปซิฟิกตะวันออกเฉียงเหนือหรืออ่าวเชซาพีก ซึ่งแตกต่างจากในฟลอริดา การเจริญเติบโตของหญ้าทะเลถูกจำกัดด้วยแสงมากกว่าสารอาหาร

Inglett มองว่าอุปทานเป็นปัจจัยจำกัดหลักในการนำสตรูไวท์มาใช้เป็นปุ๋ย แม้ว่าสตรูไวท์จะเป็นของเสียมานานแล้ว แต่เมื่อเร็ว ๆ นี้โรงงานบำบัดน้ำบางแห่งได้เริ่มทำการสกัดคริสตัลเพื่อขายเป็นปุ๋ยอินทรีย์ ในส่วนของยุโรป แนะนำให้ใช้สตรูไวท์รีไซเคิลเพื่อลดมลพิษทางน้ำเสียและลดการพึ่งพาฟอสฟอรัสในเหมืองทางการเกษตร

ในโลกส่วนใหญ่ สตรูไวท์ “ไม่มีให้บริการเหมือนในยุโรป” Inglett กล่าว “แต่ในที่สุดฉันก็คิดว่ามันสามารถจับได้”

หากเป็นเช่นนั้น สตรูไวท์สามารถเปลี่ยนของเสียของมนุษย์ให้เป็นเชื้อเพลิงสำหรับฟื้นฟูระบบนิเวศที่กำลังดิ้นรน

บทความนี้มาจากนิตยสาร Hakai สิ่งพิมพ์ออนไลน์เกี่ยวกับวิทยาศาสตร์และสังคมในระบบนิเวศชายฝั่ง อ่านเรื่องราวแบบนี้ เพิ่มเติม ได้ ที่ hakaimagazine.com

เรื่องที่เกี่ยวข้องจากนิตยสาร Hakai:

หน้าแรก

เว็บพนันออนไลน์สล็อตออนไลน์เซ็กซี่บาคาร่า

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.